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被海獅吃了也不逃跑的翻車魚,為什么還沒滅絕?

ZAKER湖北 2019-12-23

來源:鐘銘聊科學

野生動物攝影師赫爾曼曾經拍到過驚人的一幕,照片里,有一條海獅正從翻車魚的下方咬掉一塊肉,而翻車魚還渾然不覺,一點也沒有表現出害怕,或者逃跑的跡象。

我們知道這種現象非常反常,這是因為當生物遇到危險時躲避,或者搏斗是自然反應,根本無需后天學習,可為什么翻車魚面對危險時沒有逃跑,而是任由對方啃食自己呢?

其實,這是因為成年翻車魚的游泳速度非常慢,再加上它們的皮膚厚度到達了 7 厘米,一般的小魚小蝦根本無法對它們造成嚴重的傷害,只有大型食肉魚類或者哺乳類才是它們的天敵。

盡管如此,翻車魚仍然沒有在海洋里滅絕,我們來看一下具體原因。

翻車魚

翻車魚,學名 Mola mola,是動物界——脊索動物門——脊索動物亞門——硬骨魚綱——鲀形目 ——翻車鲀科的物種,是海豚科的親戚。

翻車魚雖然是魚類,但在人們印象里,翻車魚屬于海怪類,這是因為它們外表非常奇特。

成年翻車魚的體型非常大,身長可達 3 米多,體重可達 2 噸重,翻車魚的體型一般呈扁狀,像個碟子一樣,翻車魚的頭非常小,嘴巴也非常小,因此如此巨大體型的它,主要的食物是小魚小蝦和水母。

翻車魚的尾巴很有特點,有一種翻車魚的尾巴非常長,像是古代軍人使用的長矛一樣,因此這種魚又叫做 " 矛尾翻車魚 "。

翻車魚的生長速度非常快,翻車魚在幼年時期,大約只有 0.25cm 長,不仔細看根本無法觀測到它們的存在,但成年只有的翻車魚體型可以達到 3 米多長。

美國加尼福尼亞州的水族館,曾經養過一條重約 26 千克的翻車魚,結果 15 個月過去后,這只翻車魚體型長到了將近 1.8 米,體重達到了將近 400 千克。最后水族館實在是放不下,只好用直升機將其放生到大海。

翻車魚的生長

翻車魚雖然成年時期的體型比較巨大,但幼年時期的翻車魚非常萌,在幼魚時期,翻車魚的外觀有些類似海豚,圓滾滾的身體上布滿了突觸的刺。

等到翻車魚再長大一些時,它身上的刺會逐漸退化,但依然保留部分突觸,身體也從圓滾滾變成了扁扁的模樣。

根據人工模擬出的生長曲線,翻車魚想要從如此體積長到 3 米長,至少需要 20 年時間,所以它們的生長速度其實很慢。

翻車魚為什么沒有滅絕?

翻車魚游泳慢,面對天敵無法快速逃脫,再加上它們生長速度很慢,按照正常邏輯來說,應該非常容易滅絕才對,那么為什么翻車魚至今還未滅絕呢?

事實上,這和它們的繁殖能力有關。

翻車魚一次可以產大約 2500 萬 -3 億的卵,這和人類的精子數量差不多,但這些魚卵并不能全部活到成年。

由于海洋環境惡劣,再加上翻車魚的天敵眾多,在大約 3 億的魚卵之中,大概只有 30 條能存活至成年。

可以說,翻車魚是生物界的一朵奇葩,但是它也正是利用高出生率,確保了有足夠多的子代。進而保證了自身在短時間內不會滅絕。

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